Recordando algunos de mis rincones favoritos en Ámsterdam

Ámsterdam es la capital de Holanda o Países Bajos, y es la ciudad más grande del país. Cuenta con una población urbana de 1.364.422 habitantes, aunque la población metropolitana es todavía mayor. Fue fundada en el S. XII como un pequeño pueblo pesquero, a orillas del río Amstel. El centro histórico de la ciudad fue construido principalmente en el S. XVII, con una serie de canales semicirculares alrededor. Estos canales han hecho que se la conozca como la “Venecia del Norte”. Estuve allí en septiembre del 2012 durante cinco días. Hoy quería recordar algunos de los lugares que más me gustaron allí.

Compartí aquel viaje a Ámsterdam con una de mis más fieles compañeras de viaje y amiga, Marisa, y nos quedamos en las casas de tres couchsurfers, lo que siempre hacía la experiencia más interesante por poder conocer gente local. Algunos días recorrimos la ciudad a pie y otras en bici. Desde luego que uno no puede perderse la experiencia de conocer la ciudad en bici y compartir los carriles con cientos de holandeses que por allí transitan. Eso sí, siempre hay que tener cierto cuidado, que ellos están más experimentados que los nosotros los extranjeros y a veces pasan a toda velocidad. Sus edificios históricos, sus románticos canales y puentes, sus preciosos parques y otros encantadores rincones, la convierten en una ciudad muy especial. Os invito a que conozcáis conmigo algunos de los lugares que más me gustaron.

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Vacaciones rurales en la Sierra de Gata

A finales de junio tuve la suerte de pasar tres días junto a mi familia en la preciosa Sierra de Gata gracias a una invitación que recibí a través del blog. Yo había estado anteriormente hacía años pero más bien de pasada y no tuve tiempo de explorar los encantos de estas tierras. La Sierra de Gata se encuentra en el noroeste de Cáceres, muy cerca de Portugal, y su paisaje es un conjunto de valles y sierras cubiertos de una espesa vegetación. La abundancia de precipitaciones ha permitido el desarrollo de extensas masas boscosas de roble melojo con presencia de otras especies como roble carvallo, castaño y alméz. Además las elevadas precipitaciones permiten que los ríos sigan llenos de agua durante el verano y por ello proliferan las piscinas naturales en la región. Con condiciones tan favorables, no es de extrañar que exista una gran diversidad de fauna en esta zona.

No podemos olvidar tampoco el patrimonio cultural que aquí se encuentra. Pueblos de piedra que han conseguido mantener su arquitectura tradicional a lo largo de los siglos hacen las delicias de los visitantes. Existe hasta una lengua propia, la Fala, que tiene similitud con el gallego y que aún se habla en muchos de los pueblos. Y no podemos olvidar la gastronomía de esta región, que es de lo más diversa y variada, con platos tan exquisitos como la cachuela extremeña y la chanfaina. Esto es sólo una introducción pero a continuación os contaré en detalle qué lugares tuve la oportunidad de visitar en aquellos tres días en la Sierra de Gata.

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Consejos sobre cómo llevar nuestro dinero en un viaje

La mayoría de nosotros nos enfrentamos a este dilema a la hora de viajar: cuál es la mejor manera de llevar nuestro dinero en un viaje. Los factores que tenemos en cuenta a la hora de tomar esta decisión es la facilidad para acceder a nuestro dinero en todo momento, el ahorro y la seguridad. Algunos viajeros prefieren utilizar principalmente tarjetas mientras que otros prefieren llevar encima todo el efectivo posible, pero ambas formas tienen sus ventajas e inconvenientes. Con este artículo voy a darte algunas pistas que te pueden ayudar a solucionar este dilema y así poder viajar con la mayor tranquilidad posible.

Billetes

Foto de Flickr Creative Commons. Autor: Nacho.

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El condado de Devon: Una joya en el sur de Inglaterra

El condado de Devon, situado en el suroeste de Inglaterra, es bien conocido por la belleza de sus paisajes por lo que se ha convertido en uno de los lugares más turísticos del país. Lo cierto es que fuera de Inglaterra no es muy conocido y eso que tiene de todo: pueblos históricos, un paisaje costero impresionante, playas preciosas, un famoso parque nacional, uno de los mejores ríos de todo el país, comunidades alternativas, muchos festivales, etc. Gracias a que llevo casi un año viviendo en Devon, he podido descubrir gran parte de sus maravillas, antes desconocidas para mí. Además el clima aquí no es tan frío ni duro como en otros sitios más al norte por lo que es un lugar ideal para venir de vacaciones, sobre todo en verano.

Además Devon es bastante accesible si viajas desde España. Hay un aeropuerto en Exeter, capital del condado, aunque allí sólo llegan vuelos desde Baleares, Canarias, Málaga y Alicante. Sino, puedes volar a Bristol, y de allí puedes coger trenes o autobuses a distintos sitios del condado de Devon, y no tardar mucho. Por último puedes volar al aeropuerto de Heathrow, desde donde también salen autobuses que van a Devon. No recomiendo otros aeropuertos de Londres porque ya quedan demasiado lejos y tendrías que pasar por el centro de la ciudad para coger otro autobús o tren. Claro, que si puedes alquilar un coche todo cambia, y tardarás menos en llegar. Otra forma de viajar a Devon desde España es coger uno de los ferries que salen de Santander a la ciudad de Plymouth.

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Viajar por Europa sin arruinarse, algunos consejos para tu viaje mochilero

Quién no ha soñado en hacer un largo viaje por Europa y cuántas veces esa idea se ha quedado en solo un sueño porque o bien no sacamos el valor suficiente para hacerlo o simplemente porque no contamos con suficientes recursos económicos. Si bien es cierto que es necesario tener un mínimo de presupuesto hoy os daré algunos consejillos para hacer un viaje mochilero en Europa para que el viaje os salga lo más económico posible.

mochileros

¿Qué época del año elijo?

Esta es la principal pregunta que debemos hacernos, si escogemos viajar en temporada alta a algunos destinos, sobre todo por el sur de Europa y las grandes capitales. Esta decisión hará que nuestro presupuesto se incremente muchísimo o que renunciemos a visitar algunas ciudades excepcionales en algunos países con mucha demanda en las épocas calurosas del año. Por eso, tal vez la mejor opción sea viajar en otoño y así no arruinarnos.

El medio de transporte

Es primordial reservar nuestro vuelo al primer destino con mucha antelación para que nos salga asequible, además si no somos ciudadanos europeos también necesitamos gestionar todo el papeleo administrativo (visas, seguros, etc.), los seguros Schengen de Axa Assistance no están nada mal.

Para el resto de nuestro trayecto, tenemos que mirar las características típicas del país en el que nos encontremos en ese momento con antelación. En España, viajar en autobús es mucho más barato mientras que en países como Francia, Bélgica o Italia es mucho más económico y cómodo viajar en tren.

Además, no se puede olvidar el coche compartido que se utiliza mucho en Europa.

El alojamiento

Al igual que con el transporte el tipo de alojamiento a elegir depende mucho del país en el que nos encontremos, en Polonia podemos alquilar pisos para estancias cortas muy baratos y muy bien localizados, mientas que en Francia no hay nada más barato que ir a campings que además están muy bien equipados y son el alojamiento vacacional preferido de los franceses.

También podemos optar por hacer couchsurfing lo que nos permitirá conocer mucha gente y además es gratis.

¿Qué ciudades visito?

Tendemos a creer que un país se limita a su capital, lo que suele ser un gran error. Si bien es cierto que las capitales tienen mucho que ofrecernos, no significa que otras ciudades más pequeñas y tal vez menos importantes del mismo país no. Las capitales son caras y están plagadas de turistas lo que hace que las ciudades a veces pierdan en originalidad y no nos dan la oportunidad de relacionarlos con los locales. Por qué no visitar Gante en vez de Bruselas o Lyon en vez de París.