Los sabores de Costa Rica

Como continuación al post anterior, he creado este sobre la gastronomía de Costa Rica, ya que me parecía que bien merece un post aparte y así no saturar tanto el post sobre Costa Rica y sus curiosidades. Después de pasar 9 meses allí, tuve la oportunidad de probar casi todo lo más importante de la gastronomía “tica”, y algunos de los platos que comí pude fotografiarlos para mostrarlos aquí. La gastronomía de este país es producto del mestizaje de las distintas culturas que han pasado por aquí: indígenas, españoles y africanos, y luego algunos elementos europeos y asiáticos que se han añadido con el tiempo.

Los frijoles negros y el arroz blanco nunca faltan en la mesa de los “ticos”, siendo muy común comerlos en las tres comidas diarias. En el desayuno, lo frien con aceite y un poco de cebolla hasta quedar tostado, lo que se llama gallo pinto. Luego está el famoso casado que lleva arroz hervido, frijoles, ensalada y carne (a menudo pollo), y suele ir acompañado con yuca o plátano frito (ambos muy famosos en la gastronomía tica). A veces el casado puede llevar pescado o camarones (como aquí llaman a las gambas), o huevo o algunas verduras, no hay nada fijo ni establecido. Este plato se llama así porque es la comida que solían comer los hombres casados en Costa Rica.

Los plátanos se cocinan de muchas formas, no sólo fritos en fijas rodajas como véis en la foto. También se pueden freir en tiras alargadas gruesas y quedan blanditos, muy ricos la verdad (como podéis ver en la foto de abajo). También hacen los famosos patacones, que consiste en cortar los plátanos en rodajas gruesas y aplastarlas antes de freirlas. Y por último también se pueden hacer cocidos con otras verduras, especialmente si están verdes. Para freir, es mejor los plátanos maduros. Los suelen freir con mantequilla, aunque también lo pueden hacer con aceite o manteca de cerdo.

Los ticos los utilizan muy a menudo para acompañar sus comidas, y a todos les encanta. Hay de varios tipos pero a mi me gustaban mucho los cuadrados, que como su nombre indica tenían forma cuadrada en lugar de circular, y eran un poco más pequeños. Pero hay un plato más que probé con plátanos y este es el ceviche de plátano, una variante vegetariana del ceviche de pescado. El ceviche se come más en la zona del Caribe y consiste en pescado crudo con limón entre otras cosas. Yo una vez probé el de pescado pero no me hizo mucha gracia la verdad, no soy muy fan del pescado crudo; ahora, el de plátano está buenísimo, muy recomendable.

Voy a retomar el tema del desayuno que mencioné antes. El plato más típico en los desayunos de Costa Rica es el gallo pinto, que consiste en arroz y frijoles fritos. Lo suelen acompañar con huevo frito o huevos revueltos, y algunos también comen pan, tortillas de maíz o bizcochos de maíz para acompañarlo. También a algunos les gusta añadir lonchas de queso frito o un poco de natilla (pero es salada, no dulce). Como no, el café no puede faltar, pues los ticos son muy pero que muy cafeteros (yo diría que más que en España) y es que Costa Rica es uno de los mayores productores de café de Latinoamérica y uno de los de más calidad. Yo lo del gallo pinto todos los días, como que no, vamos que yo estoy acostumbrada a los desayunos de leche con cereales, tostadas, galletas y cosas así, pero sí me gustaba comerlo de vez en cuando. En los hoteles cuando iba a hacer los cuestionarios a los turistas de Tortuguero o en el Rancho Margot cuando estuve allí trabajando, me encontraba desayunos más variados. Así, además de gallo pinto y huevos, allí te encontrabas fruta (casi siempre era piña, sandía y papaya), zumos, granola (como llaman allí a los cereales), pan (o pan francés que era pan frito con leche) y pancakes con sirope. Por cierto, las pancakes con plátano en la mezcla, eran las mejores, superbuenas, pero también hay sitios donde te ponen trocitos de plátano encima del pancake. En esta foto podéis ver un poco de todo.

Otros posibles desayunos eran con tortillas de maíz, que se podían rellenar con aguate, picadillo (cebolla, tomate y otras verduras picadas muy fino) o pasta de frijoles, aunque esto se podía encontrar también en los almuerzos. Las he visto de distintos tamaños y grosores, y las hacen con harina de maíz blanca o amarilla. Por cierto, que al lado de las que veis en la segundo foto hay otra delicia culinaria del país, las tortas de yuca, hechas con yuca rayada y huevo, a mi me recuerdan a unas hamburguesas vegetales (y encima acompañadas con arroz y plátano frito, ummm). También estaban las famosas empanadas de frijoles, riquísimas, que se frien, y valen igual para desayuno que para almuerzo. Lástima que no tenga fotos de las empanadas.

Y ahora toca hablar de la maravillosa y deliciosa fruta tropical de Costa Rica. Por mencionar algunas: papaya, piña, mango, guayaba, banano (como llaman allí al plátano, el que no se frie), carambola, cas, guanábana, mamón (redondos y pequeños, con pichos alrededor, pero por dentro blanco, tierno y muy dulce), tamarindo, toronja, mangostán, etc. También está el pejibaye (aunque este es salado, no dulce), un fruto naranja pequeñito que viene de una palmera; está riquísimo aunque al principio pueda saber un poco raro. En la foto de abajo podéis ver una buena representación de varias de estas frutas.

No nos podíamos olvidar del famoso coco, que allí llaman pipa, que cuando está verde tiene una riquísima agua que se puede beber. Los suelen vender en las zonas de playa con el agujero hecho y una pajita. Este agua tiene propiedades medicinales porque es diurética y también ayuda en los transtornos digestivos. Yo me curé de una cistitis en un sólo día a base de beber agua de coco, así que lo pude comprobar.

Si lo abres, por dentro ves la pulpa blanca que se puede comer con una cuchara, muy rica. Cuanto más maduros son más pulpa tienen y más dura es, además que hay menos agua. Con la pulpa rallada y licuada del coco, se prepara la leche de coco, que mezclado con arroz nos da un famoso plato de la cocina caribeña.

En Costa Rica hay algunos tubérculos similares a la patata y que se utilizan en la cocina para el mismo fin como el camote (batata o boniato) y el ñame, además de la yuca mencionada antes. También está el ayote (similar a la calabaza) y el sayote (que me recuerda un poco al calabacín). En este plato podéis ver algunas de ellas.

Ahora tengo que hablar de un famoso plato de la gastronomía típica, y que además proceden de la gastronomía indígena: los tamales. Se trata de una masa de maíz rellena de carne (pollo o cerdo), vegetales y un poco de arroz, envuelta en hojas de plátano, y después cocida en agua. Estos también se hacen en otros países latinoamericanos como en México. En Costa Rica es un plato típico de la época navideña, aunque ya desde primeros de diciembre las familias los empiezan a hacer, y a veces en grandes cantidades para venderlos o compartirlos con sus vecinos. Yo en diciembre comí muchos, tantos que acabé ya por cansarme, pero la verdad que están muy ricos.

Y ya que acabo de mencionar un plato que viene de la gastronomía indígena, aprovecho para poner una foto de una comida que nos pusieron en la comunidad bribri cuando estuvimos allí en nuestro viaje por el Caribe Sur. En la foto podéis ver como la comida se sirve sobre una hoja de plátano, y consiste en arroz, lentejas, puré de ayote, pollo y un rollito de harina frito.

Luego de postre pudimos degustar la pasta de cacao que nosotros pudimos hacer con la ayuda de la señora bribri que cocinaba para nosotros. El cacao es otro importante cultivo en Costa Rica, al igual que el café, y para los bribris es una de sus principales fuentes de ingresos. Nosotros tuvimos oportunidad de visitar sus plantaciones y probar las semillas de cacao recubiertas de una dulce pulpa blanca, recién salidas del fruto del árbol. No veáis que buenos estaban los plátanos (o bananos) de la foto untados en esa pasta de cacao.

Y para terminar, no podía olvidarme de los variados snacks que comí en Costa Rica, y es que aquí además de patatas fritas, tiene snacks de maíz, yuca y plátano. Bueno, los de máiz y plátano los podéis encontrar en España sin mucho problema, pero las deliciosas yuquitas sólo las encontré allí. En la foto también podéis ver los bizcochos de maíz y queso que allí se suelen tomar con café.

Pues nada más, creo que he hecho un amplio repaso de la gastronomía de Costa Rica, espero no haberme dejado nada importante. Seguro que al leerlo se os ha abierto el apetito, y ahora ya tenéis otra razón más para visitar este fantástico país.

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