Mi vida en Tortuguero o las peripecias de una madrileña trotamundos en el Caribe

Llevo más de dos semanas queriendo escribir este post, y finalmente lo escribo en mi última noche en Tortuguero, pues mañana me marcho para emprender un nuevo rumbo. Quizás sea mejor así, pues podré relatar la experiencia completa hasta el final, un mes y medio viviendo en Tortuguero, en el Caribe de Costa Rica. Este tiempo ha dado para muchas historias y anécdotas que trataré de resumir a continuación. También, gracias a mi proyecto de ecoturismo, he conocido y hablado con gran variedad de personas, tanto turistas como gente local (especialmente guías del tour de tortugas), y he tenido fascinantes encuentros con la fauna del parque (aunque eso lo contaré en el siguiente post). Como colofón de mi estancia en Tortuguero, he tenido la oportunidad de vivir con una familia local durante mis últimas dos semanas.

Es curioso que justo antes de venir a Costa Rica, pasara una semana en Cornualles (Inglaterra), tierra de piratas, para venir después al Caribe, donde llegaron ellos en sus barcos veleros. Confieso que no lo hice a propósito, me di cuenta de la coincidencia al llegar aquí. De hecho, hasta que no llegué a Cornualles no supe que era tierra de piratas, o quizás no lo recordaba. Ha sido un cambio radical salir de la fría y lluviosa Inglaterra para venir al cálido y húmedo Caribe; eso sí, yo no llegué en barco velero, sino en avión.

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Tortuguero y sus tortugas marinas

Ya llevo once días en Tortuguero y he asistido a seis tours de tortugas como observadora. Es parte de mi proyecto de investigación sobre turistas y tortugas que estoy realizando para mi máster, además de los cuestionarios que hago a los turistas. Creo que ya toca de hablar sobre estos magníficos animales, las tortugas marinas, de los cuales cada día aprendo más, y cuánto más aprendo sobre ellas, más me maravillo y más las amo. Son criaturas fascinantes, una reliquia de la naturaleza, y por desgracia, muy amenazadas por todo el abuso, caza y depredación que han sufrido desde que el ser humano apareció sobre la Tierra.

Tortuguero es el segundo lugar de todo el mundo de mayor importancia para el desove de la Tortuga Verde (Chelonia mydas), y el primero en el Hemisferio Occidental. Cientos de tortugas vienen aquí cada año para la anidación y desove, entre primeros de julio y finales de octubre. Ahora estamos en temporada alta alta, en agosto es sin duda el mejor momento para ver el desove. La tortuga verde se llama así por el color de la grasa que acumula, no por el color de caparazón. Cada noche que he salido a ver el tour he visto el proceso completo de anidación en varias tortugas, incluido el desove. Después voy a contar cómo es el proceso de anidación, pero primero me gustaría hablar sobre la organización Sea Turtle Conservancy (STC), antes llamada Caribbean Conservation Corporation.

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Llegada a Tortuguero… Empieza la Pura Vida!

Hace ya cuatro días que llegué a Tortuguero, y sí, empieza por fin la Pura Vida, pero también la pura investigación. Recordemos que no vengo aquí de vacaciones como los muy afortunados turistas, que yo vengo a trabajar en mi proyecto de investigación y sin que me paguen un duro, y solita, así que no es tanto relax para mi. Recordemos también que yo soy afortunada por poder pasar aquí casi mes y medio mientras que la mayoría de los turistas vienen para sólo dos o tres días. Todo en esta vida tiene sus ventajas y sus desventajas. Y como leí en un blog recientemente, la ventaja de no tener casa es que tienes la libertad de vivir donde quieras y marcharte cuando quieras, y ahora yo voy a vivir una temporada en este paraíso llamado Tortuguero para después marcharme a otro paraíso llamado Monteverde.

Pero volvamos a Tortuguero, no nos adelantemos. A continuación haré un pequeño resumen de cómo fueron mis primeros días aquí, pero escribiré sobre Tortuguero, sus tortugas y otros de sus tesoros naturales en sucesivos posts. Para los que todavía no lo sepan, me vine a Tortuguero a hacer la tesina del máster de Ecoturismo que he estado estudiando en Escocia. El proyecto de mi tesina es sobre turistas y tortugas, y para ello tengo que hacer alrededor de 200 cuestionarios a turistas. Pero claro, no es tan fácil como llegar y lanzarse a hacer cuestionarios a tutiplén, antes hay que darse a conocer en el pueblo, hacer contactos, hablar con las partes interesadas, probar si los cuestionarios funcionan,… En fin, no son pocos los retos que me esperaban en mis primeros días en Tortuguero.

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